Forensic taphonomy: experimental study of the decomposition process of a body submerged in a swamp of the Colombian Caribbean Tafonomía forense: estudio experimental del proceso de descomposición de un cuerpo sumergido en una ciénaga del Caribe colombiano

Date
Authors
Toloza-Leones , Anyely
Valverde-Castro , César
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Publisher
Universidad del Magdalena
Abstract
Description
This work documents the decomposition process of a pig carcass in a lentic ecosystem, simulating human body decomposition, in order to estimate the post-immersion interval (ISPM), in the Inasika swamp of El Banco municipality (Magdalena Department). For this purpose, a pig carcass (Sus scrofa domesticus) was sacrificed by cranial contusion and used as a biomodel; The corpse was caged to allow insect decomposition, preventing large scavengers from reaching the body. Subsequently the carcass was submerged in a swamp 80 cm deep, for postmortem changes and entomological succession documentation. An 11-day ISPM was established, and six decomposition phases were documented, where Diptera belonging to Muscidae, Calliphoridae and Sarcophagidae families were collected.Decomposition phases were observed as follow: fresh, early floating, floating decomposition, swelling deterioration, floating debris, and sunken debris. Due to the country’s armed conflicts and crime, there is a need to expand knowledge in forensic areas. This investigation seeks to develop tools to facilitate legal processes, and to help clarify cases where little information about the events following a person’s death is available.
En este trabajo se documenta el proceso de descomposición de un cadáver de cerdo en un ecosistema léntico, simulando la descomposición de un cuerpo humano, en la Ciénaga Inasika del municipio El Banco (Departamento del Magdalena) con el fin de estimar el intervalo postinmersión (ISPM). Para esto, se usó como biomodelo un cadáver de cerdo (Sus scrofa domesticus) sacrificado por contusión craneal; el cadáver fue enjaulado de tal manera que ingresaran los insectos, más no los grandes carroñeros. Posteriormente se sumergió en la ciénaga a 80 cm de profundidad con el fin de documentar los cambios post mortem y la sucesión entomológica. Se estableció un ISPM de 11 días y se documentaron seis fases de descomposición, en las cuales se recolectaron dípteros pertenecientes a las familias de Muscidae, Calliphoridae y Sarcophagidae. Las fases de descomposición observadasfueron: fresca, flotación temprana, descomposición flotante, deterioro de la hinchazón, restos flotantes y restos hundidos. Finalmente, dada la necesidad que tiene el país de expandir el conocimiento en ciencias forenses a causa del conflicto armado y la delincuencia común, buscamos desarrollar herramientas que faciliten los procesos legales, ayudando a esclarecer casos donde se tenga poca información sobre los hechos seguidos a la muerte de una persona.
Keywords
Colombia, ecosistema léntico, entomología forense, ISPM, Magdalena, Colombia, lentic ecosystem, forensic entomology, SPM, Magdalena
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