Effect of a marine protected area on the shell size of two intertidal mollusks in the Central Pacific of Costa Rica Efecto de un área marina protegida sobre la talla de la concha de dos moluscos del intermareal en el Pacífico Central de Costa Rica

Date
Authors
Chacón-Monge, José Leonardo
Cubero-Campos, Yamileth
Sibaja-Cordero, Jeffrey A.
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Universidad del Magdalena
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Description
Marine Protected Areas have been established with the expectation to bring benefits to the populations of organisms. To improve their resilience and secure their ecological benefits. In coastal environments, the rocky-intertidal zone has gastropod populations of human interest. Because of this, it should be studied whether the establishment of coastal protected areas has a positive effect on mollusk. The present study is about two gastropod species Nerita scabricosta and Siphonaria gigas, which are the focus of human extraction, in a marine protected area of Central Pacific of Costa Rica. Shell size of each species was measured in February and May 2015, in two sites. One site is next to the rangers' station, and the other, closer to the next town. The measures of the shell of S. gigas were compared with data taken in the site in 1984. For N. scabricosta, maximum shell size in both months, and a higher percentage of the population of about 3 cm in February indicating a positive effect of shell size in the site with most vigilance. In May, a reduction in the representation of larges shells was observed at the protected site. On S. gigas, higher medians were found next to the ranger station, but maximum size values do not follow this trend. Mean and maximum shell size values were higher in 2015 than in 1984. We found evidence of benefits in the conservation status of these mollusks, in areas under protection. Although, the small magnitude of the effect evidenced that, additional human resources are needed, to better vigilance in the conservation area, to reduce illegal.
Las áreas marinas protegidas se han establecido con la expectativa de beneficiar las poblaciones de organismos para mejorar su resiliencia y asegurar sus beneficios ecológicos. En ambientes costeros, la zona rocosa entre mareas tiene poblaciones de gasterópodos de interés humano. Por lo tanto, debe estudiarse si el establecimiento de zonas de protección marino-costeras tiene un efecto positivo en las poblaciones de moluscos. La presente investigación trata sobre dos especies de gasterópodos Nerita scabricosta y Siphonaria gigas que son el foco de la extracción humana en un área marina protegida del Pacífico Central de Costa Rica. El tamaño de la concha de cada especie se midió en febrero y mayo de 2015 en dos sitios: uno en una zona al lado de la estación de Guarda Parques, y otra cerca de la siguiente ciudad. Las medidas de S. gigas se compararon con datos tomados en el sitio en 1984. Para N. scabricosta, el tamaño máximo de concha en ambos meses y un porcentaje más alto de la población de aproximadamente 3 cm en febrero indican un efecto positivo en el sitio con mayor vigilancia, si bien en mayo se observó una reducción en la representación de ejemplares grandes en el área resguardada. En S. gigas se encontraron medianas más altas junto a la estación de Guarda Parques, pero los valores de tamaño máximo no siguen esta tendencia. Tallas medias y máximas del tamaño de la concha fueron mayores en 2015 que en 1984. Por lo tanto, se encontró evidencia de beneficios en el estado de conservación (tomando el tamaño como indicador) de estos moluscos en áreas bajo protección. Sin embargo, la pequeña magnitud de su efecto puso de manifiesto que se necesitan recursos humanos adicionales para una mejor vigilancia en el área de conservación, a fin de reducir la pesca ilegal.
Keywords
pesca ilegal; tamaño corporal; Gasteropoda; cohortes; costa rocosa, illegal fishing; body size; Gasteropoda, cohorts; rocky shore
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