Associated ants (Hymenoptera: Formicidae) to Lecythis minor j. (Ericales: Lecythidaceae) in a relict of tropical dry forest, Santa Marta, Colombia Hormigas (Hymenoptera: Formicidae) asociadas a Lecythis minor j. (Ericales: Lecythidaceae) en un relicto de bosque seco tropical, Santa Marta, Colombia

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Authors
Sierra-Chamorro, Hubert Andrés
Soto-Avendaño , Michelle Vanesa
Castrillo Miranda , Aldair de Jesús
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Universidad del Magdalena
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The dry forest is one of the strategic ecosystems in Colombia due to its high biodiversity and the multiple ecosystemic services it provides. Plant species such as Lecythis minor, a lecithydaceous distinguished by its pot-shaped fruit, stand out in these environments. These plants can establish complex interactions with organisms such as ants, a group of insects characterized by their taxonomic and functional diversity and ecological success. Likewise, these associations allow us to understand complementary coevolutionary processes at ecological and functional levels. Therefore, the objective of this work was to specify the community of ants associated with the monkey pot, their functional groups, and possible interactions in a relict of a tropical dry forest at the University of Magdalena. For this, eight individuals were sampled in the relict of tropical dry forest in which 11 ant species and five of their functional groups were recorded. Generalist formycins and arboreal myrmycins predominantly represented the community and were recorded taking advantage of resources such as nectar, mucilage, and nesting sites. The functional groups of epigeal and arboreal predators were only represented by one species. Some ants, such as Crematogaster and Pseudomyrmex, can protect the plant; others, like Cephalotes, are associated with pollination processes, while the plant offers food and nesting sites. For their part, generalists such as Camponotus and Brachymyrmex take advantage of plant resources without providing it with any apparent benefit. This first approach to the community of ants associated with L. minor and their interactions suggests the plant's potential myrmecophily. However, it is necessary to carry out studies in more conserved areas to broaden the knowledge of the ant species associated with the monkey pot.
El bosque seco es uno de los ecosistemas estratégicos en Colombia por su alta biodiversidad y los múltiples servicios ecosistémicos que brinda. En estos ambientes se destacan especies de plantas como Lecythis minor, una lecitidácea que se distingue por su fruto en forma de olla. Estas plantas pueden establecer interacciones complejas con organismos como las hormigas, grupo de insectos que se caracteriza por sus diversidades taxonómica y funcional y por su éxito ecológico. Asimismo, estas asociaciones permiten entender procesos de coevolución complementarios a niveles ecológico y funcional. Por lo tanto, el objetivo de este trabajo fue determinar la comunidad de hormigas asociadas a la olla de mono, sus grupos funcionales y las posibles interacciones en un relicto de bosque seco tropical en la Universidad del Magdalena. Para ello, se muestrearon ocho individuos en el relicto de bosque seco tropical en los que se registraron 11 especies de hormigas y cinco de sus grupos funcionales. La comunidad estuvo representada en su mayoría por formicinas generalistas y myrmicinas arbóreas; las cuales se registraron aprovechando recursos como néctar, mucilago y sitios para nidificar. Los grupos funcionales de las depredadoras epigeas y arbóreas solo estuvieron representadas por una especie. Algunas, hormigas como Crematogaster  y Pseudomyrmex presentan la capacidad de brindar protección a la planta; otras, como Cephalotes, se asocian a procesos de polinización, mientras que la planta ofrece alimento y sitios para nidificar. Por su parte, las generalistas como Camponotus y Brachymyrmex aprovechan recursos de la planta sin brindar un beneficio aparente a esta. Este primer acercamiento a la comunidad de hormigas asociadas a L. minor y sus interacciones sugiere la posible mirmecofilia de la planta. Sin embargo, es necesario llevar estudios en zonas más conservadas que permitan ampliar el conocimiento de las especies de hormigas asociadas a la olla de mono.
Keywords
interacción hormiga-planta, olla de mono, mirmecofilia, ant-plant interaction, olla de mono, myrmecophily
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