A fast and effective method of preparing ants for scanning electron microscopy Un método rápido y efectivo para preparar hormigas para microscopía electrónica de barrido

Date
Authors
Guerrero, Roberto J.
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Publisher
Universidad del Magdalena
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Description
Regardless of the application of scanning electron microscopy (SEM) techniques, suitable preparation of the biological material to be analyzed is of paramount importance. In most ant studies that involve SEM, the ants have been desiccated by the critical-point technique (CPD), but most Dolichoderinae species have thin integuments and therefore tend to collapse easily. To evaluate a new method for potential advantages over the CPD technique, these thin-integument ants were treated with tetramethylsilane (TMS) and then air-dried. The results obtained in this study are presented in scanning microphotographs. Here, I detail a standardized protocol for the preparation of ants with TMS prior to SEM. The TMS technique enables the analysis of almost five to six times as many ants as CPD and is faster, easier, more efficient, and more economical than the CPD method.
Independientemente de la aplicación de técnicas de microscopía electrónica de barrido (MEB), la preparación adecuada del material biológico a analizar es de suma importancia. En la mayoría de los estudios de hormigas que involucran SEM, las hormigas han sido desecadas por la técnica de punto crítico (CPD por sus siglas en inglés), pero la mayoría de las especies de Dolichoderinae tienen tegumentos delgados y, por lo tanto, tienden a colapsar fácilmente. Para evaluar las ventajas potenciales de un nuevo método sobre la técnica CPD, estas hormigas de tegumentos delgados se trataron con tetrametilsilano (TMS) y luego se secaron al aire. Los resultados obtenidos en este estudio se presentan en microfotografías de barrido. Aquí, detallo un protocolo estandarizado para la preparación de hormigas con TMS antes de SEM. La técnica TMS permite el análisis de casi cinco a seis veces más hormigas que CPD y es más rápido, más fácil, más eficiente y económico que el método CPD.                              
Keywords
técnicas de secado al aire, Formicidae, análisis morfológico, tetrametilsilano, SEM, Air-drying techniques, Formicidae, morphological analysis, Tetramethylsilane, SEM
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